Final Fantasy XV, excelente y terrible

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También conocido como las vacaciones de Noctis y amigos.

No es un secreto, amo la saga de Final Fantasy. De verdad ha significado mucho en mi vida y una cantidad de horas descomunales han sido invertido en ella.

Así que, cuando por fin pude obtener una copia del nuevo juego, me invadió la emoción.

Después de unas 90 y tantas horas de juego, ya completé la historia. Y bueno, eso me generó muchas opiniones.

En resumen, voy a decir que es un buen juego y un mal Final Fantasy.

Suena extraño, pero voy a explicarme. CON SPOILERS.

Una fraternidad de cuatro

El juego visto desde el punto de vista mecánico es bueno: los combates son un poco caóticos pero fluidos y recompensan las acciones que se vean bien visualmente, los gráficos son de excelente calidad, el mundo abierto se siente variado en sus ambientes, los personajes son agradables, la música es apropiada a la temática, los combates son dinámicos, y en general es una buena experiencia para el jugador.

Aunque la historia se centra ultimadamente en Noctis, qué es lo que es ser un verdadero rey,y la idea del elegido que salva el mundo, la mayor parte es vista a través del vidrio de la amistad, lo que piensan, sienten, les preocupa, tratando de humanizarlos lo más que se pueda. En efecto, esto es una de las grandes fortalezas del juego, sus primeros ocho capítulos se sienten bastante livianos y como un viaje bastante agradable.

Hay un sistema interesante que le agrega algo de presión al combate: cuando cae la noche, las criaturas que salen son mucho más poderosas que otras criaturas de su mismo nivel, y al principio del juego, de mucho más nivel que los protagonistas. Sin embargo, con paciencia y cuidado son igual de derrotables que otros enemigos.

Es difícil describir lo bueno por el hecho que coincide con muchas de las características de otros juegos buenos: historia sencilla de seguir pero interesante, con personajes que se puede encariñar uno, y un sistema de juego disfrutable.

Ahí es de donde empieza a venir lo malo para mí.

Personalmente le voy a Ifrit

Y es que uno de los problemas para mí con este juego es que no es cualquier juego, es un FINAL FANTASY. Verán, durante muchísimos años los FF fueron la vara de medir para casi cualquier juego, desde varios aspectos: historia, gráficos, jugabilidad, profundidad, y sostenibilidad. Básicamente, cada FF se volvía un legado en sí mismo, y le mostraba a todos los demás cómo se hace un juego.

Llegó el 10. Fue un juego bueno, aunque con un enfoque algo diferente de lo tradicional.

Y luego, llegó el 11, el 12, el 13 y el 14, cada uno con diversos problemas y enfoques diferentes. Se perdió, digamos, la potencia de la saga. Extrañamente, aún así se sentían como un juego de Final Fantasy, pero no hecho de la manera que deseábamos.

Esto es un preámbulo, no voy a entrar en detalles. Sin embargo, es importante entender algo. Casi todas los juegos tratan de un grupo de personas salvando el mundo. En casi todas estas historias, el protagonista no es el elegido. En los primeros juegos eran un grupo de elegidos. Ya para el 6 y el 7, aunque los elegidos estaban presentes no eran los protagonistas. En el 11 y el 14 técnicamente los personajes que se crean, al ser un juego masivo en línea, son el elegido. Y finalmente volvemos con Noctis, quien es el elegido.

Al ser una historia del elegido, puede llegar a ser poco identificable en comparación con otros tipos de personaje. Lo tratan de suavizar con el tiempo que se pasa con sus amigos, con el hecho que su título lo esconde y lo tratan como a otro cazador más, con esconder su nombre de formas realmente tontas.

Sin embargo, sigue siendo el elegido, el rey de Lucis, el rey de la luz, el que va a salvar el mundo, etcetera etcetera. A mí me encanta poder identificarme con el protagonista de la historia, hace que tenga más peso lo que me cuentan. Me gusta poder identificarme, sumirme en la historia como si la estuviera viviendo en mi propia piel. Y me cuesta con Noctis, porque a pesar de lo “tarado” que se pueda sentir, sigue siendo todo lo que he dicho. Y aún más importante, se siente un poco desabrido al pensar que sus amigos también son valientes guerreros, y probablemente más fuertes que él (en su estado normal) cuando combaten, y que terminan siendo un pie de nota en el combate final.

Lo cual me lleva a mi siguiente queja: lo que pudo haber sido y no fue. El sistema de combate es en realidad aceptable, no es extraordinario ni revolucionario. Siempre sentí que algo le faltaba. Pero luego llega el final del capítulo 9, y oh por dios, lo que pudo haber sido. Las cosas que pudieron haber hecho. El juegazo que se escondía en este juego. La maravilla, el poder, el rugido de la historia y el combate mezclados. Y luego se olvidan de eso hasta el final, donde es hasta menos entretenido que en ese momento.

De esto le echo las culpas al haber nacido como spinoff del FF13. Pudieron haber hecho un juegazo con un estilo de combate tipo Devil May Cry, God of War, o si lo querían más tieso y mortal Monster Hunter/Dark Souls. Pero decidieron mantenerlo agarrado a un concepto de RPG más viejo, del cual ni siquiera pudieron aprovechar al máximo. Ese combate fue extraordinario, revitalizador. Y la narrativa en ese momento fue perfecta, cruel y sublime. De hecho, esos momentos corrigen mucho de lo “aburrido” y “lento” que había sido el juego antes.

Todo va bien…hasta el capítulo 13. Es, digamos, de lo más frustrante que se puede hacer en videojuegos. Y no es que ni siquiera esté mal hecho, es que las pocas prácticas de sigilo en el juego antes dependían de luces, sombras, oscuridad, teleportación, y asesinatos inmediatos. Este capítulo es terriblemente frustrante, no sólo porque se pierden las armas y las habilidades a usar, sino porque es absurdamente largo. Se hace casi que eterno. Uno puede durar fácilmente horas tratando de superarlo. Y lo peor que se le puede hacer a un jugador de cualquier clase de juego es eso. Cambiar todo sin aviso, y de una manera fastidiosa y tediosa. De paso, hubiera sido aún más complicado si nada más llegaba con el nivel recomendado, dado a que muchas de las criaturas que aparecen son algo difíciles aún en nivel 50 usando un grupo de 4 y con todas las habilidades y el armamento. Ah si, porque Noctis está solo todo el capítulo.

Al final, llegamos al capítulo 14. Fin del juego. Y es bueno. Pero también se siente mucho lo forzado que empujan el factor nostalgia acá. A lo largo de la historia mucho es descubrir cosas viejas, recoger objetos que ya no se hacen o capturar ranas de leyenda. Es mucho de recuerdos, memorias, por ejemplo las fotos que se toman o las referencias constantes al pasado, tanto del mundo como de los personajes.Inclusive utilizan los soundtracks de juegos anteriores para dar música de ambiente en los viajes en carro.

Cuando se devuelven a Insomnia empieza a sonar la absolutamente hermosa y nostálgica Somnus, la mejor canción del soundtrack y una de las mejores canciones en Final Fantasy, con su tonalidad magistral, voces etéreas, e instrumentos conmovedores. Y ahí me hizo click: todo el juego construyeron un sentido de nostalgia más que de identificación. Por eso es que no lo sentía como un Final Fantasy. Porque este juego no se enfoca en salvar el futuro, se enfoca en que duela por el pasado.

Ya los combates finales son algo más intensos. Tanto así, que uno de los jefes es Ifrit, donde Bahamut y Shiva aparecen para ayudar a derrotarlo. Sí, literalmente nos dieron una pelea de summons (aquí llamados astrales). Lo cual me recuerda que en el juego es algo impráctico usarlos. No me malentiendan, son extremadamente poderosos. Pero no hay forma de invocarlos a voluntad, hay que esperar que las cosas vayan mal en el combate para que uno de ellos aparezca. Y no podemos elegir cuál, todo depende de las condiciones del ambiente y del grupo para que se decida cuál aparece.

El fin del juego estuvo bien. Como a la mitad del juego me supuse un poco del sacrificio requerido, pero era necesario. ¡No es justo que alguien tan poderoso, millonario y apuesto quede vivo! Y luego el contenido post final del juego…lo vi y me aburrió. No sentí la necesidad de jugar más porque de verdad la experiencia ya estaba completa. Y no porque la historia cierre bien, sino porque no me fascinaba la idea de calabozos largos de puzzles que no concuerdan con la temática del juego, calabozos de 60 pisos sin ítems recurriendo a gastar magia que es relativamente limitada para poder avanzar (de paso, mala decisión basar el sistema de magia en algo parecido a lo de FF8, el peor sistema de magia de todos), y finalmente el pleito con la tortuga que dura entre 30 minutos a 4 horas. Era, cómo decirlo, redundante para ese momento. No sentía ninguna satisfacción de esto, porque se sentía más como tarea que como juego.

Una cosa que pasa desapercibida: tanto el héroe como el villano ganan al final. Y esto es algo muy muy bueno para esta clase de historias. Pero sentí que lo presentaron de una forma muy desganada, casi cliché, sin ahondar en ello.

Si pudiera elegir, Cidney o Aranea. Hasta Iris.

Entonces, ¿qué sacar de este rejuntado de ideas? Pues bien, es un muy buen juego, pero esperaba algo más cercano a los otros juegos. Y al jugarlo, me di cuenta que aún pudo haber sido mejor juego con algunos ajustes, pero me siento agradecido de jugarlo.

Si es de calificaciones, tiene una muy buena calificación. Un 8/1o o más, dependiendo de lo que enfoquemos (0/10 para el capítulo 13).

Así que, pues es un colocho. Si tienen la oportunidad de jugarlo dénle la vuelta. Si son fanáticos hardcore de los FF15, probablemente les va a gustar y disgustar, como a mí.

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Y Cloud es mejor. Noctis invocó Knights of the Round contra Ardyn, Cloud simplemente le partió la mandarina en gajos a Sephi con unos 15 ataques.

Harmony, la armonía desarmonizada

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Una película…interesante.

La semana pasada hice función doble de películas animadas de Japón, las cuales fueron Harmony y Your Name.

Wow, qué viaje tan impresionante.

Por el momento hablaré de Harmony, que es de las dos la que tal vez me da más de qué hablar (porque Your Name me dejó sin habla).

Verán, me encantan las películas como Ghost in the Shell, Spriggan y Akira, en el sentido que aunque tienen partes de acción, tratan más de temas sobre la humanidad y la existencia, utilizando la ciencia ficción como herramienta.

Harmony toca parte de estos temas, vistos de una manera interesante. Para resumir lo que opino, la película es interesante, algo mal ejecutada, pero con potencial.

Ahora sí, hablemos CON SPOILERS.

La historia y la narrativa

Es el futuro. Hubo una época oscura que no quieren que se repite (llamada Maelstrom), así que a todas las personas le son instalados unos dispositivos controlados por “admedistration” , facilidades que se encargan de suplir a las personas y guiarlas por un estilo de vida saludable y bondadoso. Nuestra protagonista Tuan se oponía a este grupo junto a Miach (su amiga/enamorada) y Cian (otra amiga). Las tres intentaron suicidarse pero Tuan y Cian fallaron en su propósito.

En la actualidad Miach trabaja para la OMS (W.H.O.) y se le obliga un descanso temporal de vuelta a su país. Acá se reencontrará con Cian, quien procede a suicidarse enfrente de Miach en un restaurante. Este suicidio no fue un evento aislado, y ahora le toca a Tuan revelar el misterio, cosa que la traslada a varias locaciones del mundo hasta encontrar a la responsable.

El enfoque de esta película es más entre las relaciones humanas que la acción como tal. La relación entre Tuan y Miach es el gran enfoque. Uno de los grandes problemas de la película es que en lugar de mostrar mucho de lo que es el mundo, se abraza brutalmente a la exposición. Casi todos los diálogos de Tuan son explicando cosas del mundo, en lugar de mostrarlas. La mayor parte de esta exposición es innecesaria para la historia que nos muestran, y mucho de ello sólo retrasa el llegar a la conclusión que probablemente en los primeros 10 minutos puede uno descubrir.

Ahora bien, en cuanto al ritmo de la narración es un poco lento, no desagradable, pero el enfoque está a veces un poco distraído de lo que nos quieren comunicar. Utilizan ampliamente las escenas retrospectivas, lo cual a veces se siente algo cansado. La historia está enmarcada en algo, digamos, un poco metafísico, pero es fácil olvidar esto con la saturación de información que presentan.

En general, su narrativa extrañamente me recuerda a Batman v Superman, lo cual no me parece algo exactamente bueno. Tiene, digamos, algunos de los fallos de las películas de Zack Snyder pero no al mismo nivel, siendo en cuanto a sentimiento similar a Sucker Punch.

Lo visual y lo auditivo

Esta película tiene una muy agradable animación, con distintas diferencias de colores indicando los diferentes lugares, e inclusive los diferentes estados mentales que desea reflejar. Muchas de las escenografías son agradables a la vista.

Por otra parte, la animación por computadora se siente, bueno, barata, sin esfuerzo. La idea es genial para denotar que la comunicación no se da a nivel personal, pero se siente algo incómoda de ver. Tal vez necesitaba más tiempo de renderizado pero no se siente en acuerdo con el resto de la película.

Por otra parte, la música es medio blanda, y casi para entrar en alguna clase de trance, lo cual en parte trabaja para las ideas de la película, pero en parte es un detrimento a lo disfrutable, cuando hubo partes que podrían haber usado mejores canciones, más animadas o inclusive con más vocalización.

El resto de la película pues, fue agradable. No es la animación más asombrosa pero es viva y algo llamativa una gran parte del tiempo, lo cual hace que verla sea agradable. Aparte de eso, las escenas violentas son sangrientas de una manera inesperada, aunque por el adormecimiento en general no causa el gran shock que debería causar. Muchas veces se siente algo desenfocada de la atención, y en general con falta de detalles, es poco memorable la mayor parte del tiempo.

Desarmonía

Usualmente las películas con este tipo de temáticas o crean una película pretenciosa que falla al capturar la gracia de la historia o son una película de acción tonta. Cuesta encontrar el punto intermedio donde logran capturar la esencia de la historia sin descuidar el entretenimiento. Esta película definitivamente se siente más cercana al primer grupo, con su enfoque de pensamiento y su constante exposición de elementos.

Ahora bien, ¿es mala? No.

¿Es buena? No.

Pero tiene potencial. Una protagonista femeninan fuerte e independiente y al mismo tiempo vulnerable y frágil. Un antagonista que no es maligna en su naturaleza. Elementos de ciencia ficción. Y un posible fin del mundo. Todos estos son grandiosos elementos que aporta. Podrían haberle dado más peso, más sentido y más urgencia a todo, cierto. Pero no por eso esta película deja de ser una experiencia que tal vez te deje algo.

Si tienen el tiempo y les gustan más las películas de pensamiento, les puede agradar.Pero si esperan una película de acción y violencia, la xXx: El Regreso de Xander Cage sale este año.

Overwatch: el pulido de lo (des)conocido

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*fa-rararaaaaa*

El gran ganador del juego del año (GOTY por sus siglas en inglés) es…

¡Overwatch!

*inserte sorpresa y murmullos*

¿Qué, no les gustó?

¿Esperaban Uncharted 4, o DOOM?

Pues no, era bastante seguro que Overwatch iba a ganar.

Y es porque, en realidad, hizo algo que los demás juegos hicieron. Verán, la cuestión es que uno de los juegos nominados creó expectativas (HYPE), desarrolló un mundo entero nuevo, escuchó a sus jugadores e hizo ajustes con gran orden y velocidad, trajo cosas desconocidas y conocidas a un género altamente competido, y logró una cantidad ridícula de ventas (actualmente tiene 20 millones de jugadores, pueden hacer cálculos).

Entonces, ¿porqué le sorprende a la gente? Muy fácil, porque las otras opciones son mejores juegos como tales, al menos en la definición “tradicional”. Lo cual quiere decir que algo pasó, y Overwatch cambió un poco la ideología de lo que puede ser un juego del año.

Ahora sí, hablemos del porqué sucede esto.

La Tormenta de Nieve

Verán, hay una pequeña compañía que se llama Blizzard. Esta compañía tenía unos cuantos juegos que le ofrecen a la gente (World of Warcraft, Starcraft, Diablo, entre otros) que al parecer a mucha gente le gusta.

Hace unos años dijeron que querían hacer un juego nuevo, en un mundo unos “20 minutos en el futuro“. En este juego, parecías una persona común de día y combatías con armas de noche. Era un concepto interesante a desarrollar, gracias en parte a que el desarrollador sabe hacer MMO bien.

Pasaron los años, y eventualmente se canceló el proyecto. Sin embargo, alguien vio entre los restos del juego una gema. Verán, originalmente se había planeado en Titan que hubiera un tipo de policía llamado Overwatch. Y la idea surgió de tomar esta parte, unos cuantos mapas y demás del mundo, y convertirlos en un juego de disparos de primera persona.

Disparos…¿Blizzard? Sonaba extraño, ya que sus más grandes éxitos consisten de un MMORPG, un  hack-and-slash y un RTS. Es más, sus juegos viejos incluyen un juego de carreras de autos y un platformer. Lo cual hacía que la idea fuera un poco inusual, dado a que nunca se habían acercado a este género de juegos.

Y tal vez de ahí el secreto de su éxito.

Como Team Fortress pero con más traseros

El grupo de trabajo de Overwatch logró que este juego fuera algo entretenido, diferente, y más que nada, que llegara al corazón de las personas. No se sintió como esos juegos de disparos llenos de armas aburridas, colores café y falta de corazón.

Una de las razones de esto es que se asemeja a Team Fortress: ambos son juegos basados en personajes, ambos tienen diferentes modalidades de mapa, y ambos están enfocados en el juego más que en una historia. Lo cual es curioso, porque se aleja un poco de lo que Blizzard está acostumbrado, que es juegos con una historia vasta, profunda e increíblemente detallada.

Pero no lo descartaron, simplemente lo traslocaron a conocimiento público. ¿Cómo? Básicamente, los videos de personajes, los cómics gratis, y los cortos animados que sacan se han encargado de construir el mundo, liberando a los desarrolladores del juego a enfocarse en que la jugabilidad, el entretenimiento y demás aspectos técnicos sean pulidos al máximo.

Otra cosa interesante fue el anuncio que todo el contenido iba a ser entregado gratis. Esto es terriblemente inusual aún para Blizzard, que saca expansiones de sus juegos a costo de un juego nuevo normalmente. Lo compensan con su sistema de cajas: puedes subir niveles para obtener más cajas, o puedes gastar dinero en microtransacciones para comprarlas. Estas cajas dan objetos cosméticos al azar, y si es repetido da una moneda que se puede usar para comprar las que se desean específicamente.

Lo cual es otra cosa maravillosa: no es su personaje el que mejora en el juego. Es la persona. Es su habilidad, estrategia, y demás, no simplemente un personaje con el mejor equipo del último calabozo aplastando a sus oponentes. Esto lleva a que la gente sienta mucho más entretenimiento porque sus logros no provienen de objetos al azar sino de mejorar cómo se juega.

De paso, el modelo de LoL/HoTS: juego competitivo y tropos de MOBAs. Una de las ideas más llamativas de Overwatch es el hecho de que es necesario otras personas para jugar, y la comunidad ha sido increíblemente agradable y fascinada por lo que se hace, lo que se juega y demás. Además, la idea de composiciones, diferentes tipos de héroes y habilidades, y las múltiples rutas, estrategias, y sinergías hace que el juego se sienta increíblemente dinámico y llamativo.

El toque final: el pulido y la atención

Puedo seguir diciendo cosas buenas sobre el juego, sobre los aciertos, y sobre las cosas que hacen sentir en la gente. Pero lo más importante no viene en lo que nosotros vemos de primera cara. Lo más importante es que el juego ha sido hecho con esfuerzo, dedicación y pasión.

Y es que el pulido (no me refiero al literal de los traseros, pero ayuda) del juego como tal, sino los detalles: los diferentes trajes, cómo reaccionan los objetos dentro del juego, las ideas escondidas dentro de todo (por ejemplo, Reaper hablando de Sombra antes que lanzaran el juego, o cómo Lucio hace 4 disparos, basado en que la mayoría de la música tiene una métrica de 4/4, y si se suma el daño que hacen los 4 disparo de headshots sea 128, igual al bpm más común de música electrónica), obtener actores de voz de las locaciones a la que pertenecen los personajes, frases citadas de películas, diálogos entre los personajes, mapas hermosamente creados, y muchos otros aspectos que hacen que se sienta vivo el juego.

Es más, el sistema de jugada de la partida es impresionante para un juego de cualquier clase, y la idea de introducciones animadas para cada jugador es aún más entretenido, le agrega un cierto algo que hace más recompensante el finalizar la partida.

Por otra parte, no fue simplemente que hicieron el juego y lo soltaron al mundo sin preocuparse por nada. Desde el principio los diseñadores del juego han tenido un contacto muy cercano con los jugadores, escuchando sugerencias, necesidades y problemas que presenta el juego. Continuamente hacen videos para dejar saber el estado del juego, e inclusive el líder del equipo de Overwatch responde personalmente en los foros.

La gente se siente apreciada y escuchada por quienes crearon Overwatch, lo cual ha sido un evento poco común en la industria de los videojuegos. Este cambio de ideología hace que este juego se destaque por encima de los demás.

Redefiniendo el juego del año

Y a esto es lo que quería llegar. El juego hace cosas que los otros juegos no hacen. Desde mezclar conceptos de diferentes géneros de juegos, separar la historia de la jugabilidad, hasta dar la mejor relación desarrollador-jugador de la que se ha oído y romper marcas de ventas mientras lo hacen, eso es la nueva definición de juego del año. Ya no es sólo historia impecable, jugabilidad entretenida, excelente música y gráficas impresionantes. Es sobre dar algo nuevo, impresionante, detallado a la obsesión, y hacer que los jugadores se sientan parte de la experiencia. Eso es lo que le dio el gane a Overwatch.

O al menos así lo veo yo. ¡Ahora me voy a subir de rango en competitivo!

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Brillantes y hermosas…cajas de recompensa.

Code Geass: un show sobre terrorismo y festivales

Recientemente, se anunció la tercera temporada de Code Geass

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SI. MIL VECES SI.

(SPOILERS MUY GRANDES PARA UNA SERIE QUE TUVIERON QUE HABER VISTO HACE 10 AÑOS)

No me malinterpreten, AMO el final de Code Geass. Pero, el único sinsabor que me dejó fue la tan necesaria muerte de Lelouch. Lamenté mucho el hecho que muriera, sin embargo, es parte del plan, porque “aquellos que matan deben estar preparados para ser asesinados”.

Y siempre quise creer que no murió, que la teoría de un fan (donde al final termina con ambos poderes) es cierta y que el tipo del carruaje es él, pero siempre supe la verdad que estaba muerto (“la palabra de Dios” lo dice, aunque claro, ha “mentido” en el pasado).

La calificación de ella es un 11/10 para mí, un ¡OH DIOS MIO PORQUE NO LA HAN VISTO YA! en la calificación verbal.

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De verdad, véanla, es excelente.

Por lo cual, voy a disertar brevemente de la serie.

El mundo alterno

Esta serie se localiza en una versión alterna de nuestra tierra, donde un mineral llamado “sakuradita” es una increíble fuente de energía que permite la construcción de tecnología avanzada. Esto lleva a que en este mundo alterno del nuestro, donde el imperio de Britannia ha tomado control de muchas áreas del mundo, incluyendo Japón. Cuando lo hacen, les remueven su nombre de país e identidad, asignándoles un número de área. La historia comienza en una de ellas, el área 11, antiguamente Japón, donde un hijo del emperador, llamado Lelouch, habita bajo una identidad nueva junto a su hermana.

Luego de esto, cosas pasan, y este joven se convierte en Zero, símbolo de la justicia, combatiendo en contra del imperio de su padre, para así poder encontrar el asesino de su madre y tomar venganza.

De paso, también obtiene un poder sobrenatural llamado Geass, el cual se manifiesta diferente para cada usuario. Lelouch puede obligar a la gente a obedecer sus órdenes sin discusión una vez. Mientras que también hay una misteriosa mujer inmortal, C.C., acompañando a Lelouch sin explicarle mucho, sabiendo más de lo que dice.

Por otra parte combate contra su mejor amigo, Suzaku, quien es un japonés que cede su vida a las riendas del imperio, tratando de traer un cambio desde adentro. Por causa de esto, gana fama y desprecios de los japoneses, y encuentra al amor de su vida.

Esto es sólo una pizca de lo que se da en la serie. No he mencionado las tecnologías armamentistas, los conflictos de Europa y Asia, el culto del Geass, los acontecimientos inesperados y las tantas crueldades que suceden en este mundo.

Y los festivales.

Terrorismo y festivales

Una de las características más inusuales de la serie es que, en medio de todo, se da el tiempo de no ser una serie dramática únicamente: hay muchos momentos graciosos y de buen corazón, y también se dedica bastante tiempo a entender las motivaciones y los deseos de sus personajes.

Gracias a esto, nos damos una mejor idea de que todo no es blanco y negro: el terrorismo de Zero acarrea mucha bondad y tristeza, y la valentía de Suzaku llega casi a la obsesión por la muerte. El contraste entre ambos es intenso, pero lo es más cuando vemos que sus ideologías no son tan lejanas como imaginábamos.

Por otra parte, Kallen, la mejor piloto bajo el mando de Zero, lleva una doble vida, rechazando las enseñanzas de Britannia y tratando de hacer lo mejor como su hermano para combatirlos. Shirley, una mujer enamorada de Lelouch, cree totalmente en el poder del amor, y hará lo necesario para corregir al vago mujeriego apostador de Lelouch. Nina encuentra un ángel en su vida que la lleva a la desesperación y al camino de la destrucción, y Nunnally, la hermana de Lelouch, pasa de ser una víctima a ser una mujer que toma decisiones.

Y al mismo tiempo, vemos fuegos artificiales y un gran baile. Hay tiempo para dos festivales colegiales. Para la persecución de un gato y para un juego de billar. Oh, y para la pizza, ¡siempre hay tiempo para pizza!

En definitiva, vemos un mundo que se siente tan real como el nuestro. Vemos que no todo el tiempo pasan exclusivamente en el rol que se les asigna, sino que tienen vidas, deseos, pasiones, necesidades.

Además, las cosas suceden a veces como en la vida.

Sorpresas para personajes y espectadores

Se dice que la mejor sorpresa que se pueda dar no es al lector/espectador de la historia, sino a los personajes que la viven. Pero aún mejor si logra darla a ambos. Y este es probablemente el punto en que la serie excede las expectativas.

Es una infinidad de veces que los planes de Lelouch se ven en peligro por lo que se le puede llamar mala suerte. Y cada vez logra triunfar, aunque no siempre impune. Sus retos no son los físicos, ¡en una persecución una mujer en tacones con vestido victoriano corre más rápido! Sus retos son mentales, es el estratega por excelencia. Esto hace que las experiencias sean más interesantes.

Asimismo, el mundo es cruel, y MUCHAS COSAS salen mal para los personajes de la serie. Las muertes de personajes principales importantes nos dejan con la boca abierta. Esta serie no le gusta refrenarse, y suelta las abrumadoras realidades con una fuerte intensidad.

Entre las sorpresas más grandes, son las verdaderas intenciones del emperador de conquistar nuevas naciones para su imperio. No son simples ansias de expansión o poder, todo es calculado. Esto hace que se vuelva aún más aterrador como villano. Y aún así no es ni el villano principal ni el más aterrador. Wow.

Un nuevo mundo

Tal vez lo más agradable es ver la trayectoria de Lelouch, sus logros, pérdidas y victorias, el sudor en su frente, las malas decisiones, las buenas decisiones, y el sufrimiento silencioso que a veces pasa. Es increíble el poder vivir las emociones de un personaje bien escrito. La historia te sigue trayendo cosas nuevas sin parar, aún en el último minuto de la serie.

La serie, con sus dos temporadas, está lo más cerca de la perfección en una serie que se me ocurre (excepto, claro, por la serie perfecta de la cual hablaré en el futuro). Inclusive, el final fue perfección más allá de la perfección. Esto hace que valga todo la pena.

¿Me preocupa que la nueva temporada eche a perder lo que existe? En realidad no, porque simplemente, si es buena, la apreciaré por lo que es. Si es mala, la puedo ignorar, sabiendo que ya existen dos temporadas que me dieron todo lo que yo esperaba y más.

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Ciertamente sobre el terrorismo.

(ah, y existe Akito the Exiled, que es decente)

Captain America vs Iron Man vs Batman vs Superman

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¡Dos entran al ring…

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… a combatir por el título!

Dos contendientes entran al ring, uno sale de pie. ¿Cuál de estos grandes titanes saldrá victorioso? ¿Cuál derrotará a su oponente por knockout?

 

Capitán America (gran sorpresa).

 

Pero, ¿porqué escribo de ambas películas a la vez? Muy sencillo, tienen muchas similitudes en su construcción que alguien podría argumentar que son la misma película.

SPOILERS, por aquello.

Miel y Azúcar

Vamos a hacer un pequeño ejercicio:

Un evento doloroso del cual no tiene culpa directe sucede a un millonario soltero y codiciado. Esto hace que quiera poner en regla a aquel boyscout americano que tiene poderes y que podría llegar a ser una amenaza si cambia de mentalidad.

Por otro lado, una mente maestra jala las cuerdas de ambos para causar un conflicto, donde una gran amenaza los va a hacer unirse a trabajar juntos. Al final, el enemigo queda encarcelado, y la división entre ambos héroes cambia de enfoque, tal vez ,trayendo un mejor entendimiento. Y preparan el camino para una futura película de un personaje que se viste de rojo y azul que con sus habilidades puede dejar amarrados a sus enemigos.

¿De cuál de las dos películas estoy hablando?

Las dos películas tienen rasgos muy similares, aunque las tonalidades son diferentes: por una parte, debido a múltiples acontecimientos los acuerdos de Sokovia se vuelven “inevitables” en CA:CW, mientras que por otro lado en BvS los recientes acontecimientos hacen que la gente quiera que Superman de cuentas por los muertos y daños causados.

Ahora bien, las dos películas las considero que valen la pena ver. CA:CW es una excelente película, y BvS:DoJ es una montaña rusa con un resultado en general positivo. Sin embargo, hay varios aspectos que dañan a BvS en comparación con CACW.

Mundo Establecido vs Establecer el Mundo

Una de las ventajas que tiene CACW sobre BvS es el hecho que el mundo ya está establecido: con una cantidad impresionante de películas y series de televisión, ya tenemos una clara idea de la identidad de los personajes, de las mecánicas del mundo, y de los acontecimientos que los llevan a ser como son. Inclusive, aún más importante, los escritores saben esto, y pueden dar una caracterización afín con lo que inclusive podemos desconocer y hacernos sentir que es parte natural del personaje.

Con BvS no pasa tanto esto: sólo tenemos el “fundamento” de Man of Steel y si, bien es cierto, los personajes son bastante conocidos en el mundo, cada una de las adaptaciones tiene una interpretación diferente. Entonces, tenemos que sumar a la historia que se quiere que contar el tiempo para entender los nuevos personajes involucrados, lo cual ya empieza a comer tiempo de la historia a contar.

Esto conlleva a que se pierda un poco de fluidez en la narrativa. No necesariamente es algo malo, puesto que la mayoría de las películas recién nos muestran a los personajes, pero cuando el tiempo que podemos pasar invirtiendo en conocerlos y entender sus razones es utilizado para escenas de acción, o cuando podríamos ver una escena de acción y lo que tenemos es diálogo incómodo, ahí es cuando BvS pierde potencia en la comparativa.

Todo Sobre Mi Madre vs Mi Madre Sobre Todo

Una de las más grandes coincidencias de estas películas es que presentan conflictos relacionados con la madre de uno de los protagonistas. Y es que significan un gran peso para los desenlaces de la historia.

Por una parte, la madre de Superman en BvS resuelve el conflicto entre los protagonistas, y causa el combate entre ellos. Por otro lado, Bucky mató a la madre de Tony y por eso quiere venganza. Los momentos en los que se utilizan son diferentes: en BvS termina el 2d0 acto, en CACW empuja el 3ro.

Al final de cuentas, ninguna de las dos ideas es más poderosa que la otra (porque casi que son literalmente la misma causa), las dos mueven a los personajes a hacer actos que normalmente no harían. Lo que me lleva al ver qué pasa al final: en CACW el Capitán termina derrotando a golpes a Iron Man y escapando con Bucky. En BvS termina cuando los dos se dan cuenta que su mami se llama igual.

Punto para CA:CW.

Sin Sentido De Mente vs Demente Sin Sentido

Finalmente, vemos que los conflictos fueron causados por un tercero, alguien que tenía una razón para destruir a los dos personajes en conflicto. En una, un exmilitar con resentimiento por el daño causado por los héroes. En el otro, un millonario sin nada mejor que hacer.

Para esto, decididamente la forma en como los dos logran sus cometidos es imposible, las coordinaciones, las expectativas, el manejo de información, el cómo iban a reaccionar. Sin embargo, los dos planes de alguna manera se llevan a cabo.

Y lo que me queda de eso es la justificación: Zemo quiere venganza, Luthor quiere…eh, bueno, que el hombre combata contra Dios o que se destruyan entre ellos y tal vez alguien de otro mundo le dijo que lo hiciera pero no se ve excepto en la versión extendida, y lo hizo porque él viene al mundo, y las campanas suenan…sí, no es la razón mejor explicada. De hecho la presencia de Luthor tiene muy poco cuerpo comparado con la de otros villanos.

Al final, la película que tiene un villano más razonable le da mejor sentido argumental. Los dos tienen razones, los dos actúan fuera de cámaras en ciertas partes, y en otras simplemente explican su plan. Finalmente, los dos son capturados y encerrados, dando vagas amenazas de lo que viene.

Al final

Captain America: Civil War y Batman v. Superman: Dawn of Justices son películas con ciertos argumentos similares, pero que lo llevan en un mundo de diferencia.

Si sólo pueden ver una, CACW es mejor película. Pero vean las dos si es posible, la película de BvS tiene muchos momentos interesantes y visualmente es hermosa, aunque partes de la trama pueden ser confusas.

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Es cierto: dan ganas de golpearlo en sus dientes perfectos.

Bestias Fantásticas: el buen mundo sin Harry Potter

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Una nueva aventura en una época más vieja.

Pocas veces me refiero a Harry Potter en general. Son una saga de buenos libros (que no he leído pero con la reacción de la gente lo asumo), y un grupo de películas decentes. Su mundo es agradable pero no es enteramente mi estilo, mayormente debido a que ya era algo mayor de edad para disfrutar las historias más relacionadas a infancia y adolescencia que comunica.

Por lo cual me intrigó un poco cuando escuché que iban a hacer esta película.Las últimas  películas de Harry Potter fueron más disfrutables para mí que todo lo anterior, debido al desligue de la academia y los temas un poco más adultos. (En especial me fascinó el cuento de los tres hermanos). Entonces, al tener una película totalmente despegada de esto, permite hacer muchas más cosas.

Y por dicha las hicieron.

Antes de seguir adelante, lo de siempre:

SPOILERS

Magia conocida en un mundo desconocido

Para empezar, me encantó que todo sucediera en Nueva York en los años 20. La época de la prohibición me encanta, la idea de la elegancia, el glamour, y el futuro prometedor que se vivía en esa época, después de haber superado la I Guerra Mundial, contrastado con la realidad de la gente más humilde y los trabajadores estancados en la dificultad del día a día.

Fue ligeramente reminiscente a Sakura Wars, una serie donde se combinaba los 20s con los poderes espirituales. Una de las características importantes es ver cómo esto afecta al mundo. Y eso fue una gran parte de lo que genera tensión en esta película: la posibilidad del mundo mágico ser descubierto a los que no practican la magia, debido a un maligno mago llamado Gellert Grindelwald, quien es la segunda peor amenaza en el mundo mágico (la primera es Voldemort, pero en esta historia faltan años para que aparezca).

Sin embargo, esa tensión es nada más construida alrededor de la tensión principal: nuestro protagonista, Newt Scamander, es un hombre conocedor sobre bestias mágicas, y que vino a USA para liberar una hermosa criatura nativa de Arizona, un “thunderbird” (ave del trueno). Da la casualidad que en su maletín la trae, junto a básicamente un arca de noé llena de criaturas mágicas que se escapan. Junto a Tina (ex-auror), Queenie(legeremante) y Jacob(un nomago) tiene que reunirlas mientras trata de demostrar que ellas no causaron el asesinato de una persona, y de los daños y la posible exposición del mundo mágico.

A grandes rasgos, la historia se siente simple y directa, pero permitiéndose agregar detalles para construir algo más robusto no sólo para la misma película sino para posibles secuelas. Las actuaciones se sintieron sólidas, sorprendentemente Eddie Redmayne se logró sobreponer del esperpento de Jupiter Ascending. Colin Farrell siempre es una excelente elección de actor para lo que sea, y Ezra Miller lo hace bien, tal vez dándonos una idea de lo que veremos en Flash.

Pero para tratar de esta película, quiero enfocarme en algo importante: hablemos de la magia

El poder de la magia

Mi más grande queja del universo de Harry Potter es que, al menos en las películas, para ser un mundo mágico les faltaba algo: ¡magia!

Y eso fue lo que más me agradó de la película, hubo mucha magia. Claro, no fue tan impresionante como cierto Doctor(del cual hablaré después), pero fue un deleite ver que utilizaron mucha magia a lo largo de la película. Y no me refiero sólo a objetos que se mueven solos, los hechizos de aparición(léase teleportación) fueron altamente usados. Aparte de eso, el domo de la última película lo utilizaron en esta, y los hechizos de varitas se veían. Pero tal vez la cosa más deleitosa fue ver la creación de un strudel hecho con magia, haciendo que el no mago probara la cosa más deliciosa de su vida, ¡y eso que se quería dedicar a panadero!

En todo momento de verdad sentí que vivía un mundo mágico, de magos, criaturas inexplicables, y demás. La forma de ejecutar sentencias de muerte es sorprendente, y probablemente uno de los métodos más horrorizantes para mí que se me ocurre.

Una cosa sorprendentemente deleitosa fue el maletín. No sólo viene equipado para evitar que la gente común no descubra la magia, sino que es una dimensión de bolsillo. Eso fue tal vez lo más mágico de todo, el poder ver algo sin sentido que tenía todo el sentido. Y las criaturas fueron bastante innovativas, el título de fantásticas tal vez sea mucho pero veo el porqué decidieron llamarlas así.

Disfruté mucho la magia. Pero hay algo que disfruté aún más.

Sin magia y sin Potter

Una de las cosas interesantes fue no tener que vivir la vida del elegido, sino vivir la vida de alguien que hace lo bueno sólo porque es bueno hacerlo. Y tanto Newt como Jacob representan esto, desde sus dos extremos.

Por un lado, Newt es nada más una persona dedicada a las bestias, a su estudio y conservación. Él sabe que no son dañinas, nada más incomprendidas, y por lo tanto quiere llevar ese conocimiento a todo el mundo mágico. Está escribiendo un libro para darlo a la comunidad mágica, y que sepan de ello. Mientras lo hace, también ayuda a las mismas criaturas, e inclusive a las personas. Porque él logró separar un obscurus de una pobre niña sudanesa, aunque la pobre falleció. Esto le aqueja, lo atormenta. Al igual que la ruptura con Leta Lestrange, estos hechos lo aquejan. Pero decide seguir adelante, y cuando puede hacer lo bueno lo hace.

Y por el otro, Jacob. Dios, Jacob. Es sin dudas absolutamente lo mejor de la película. Tiene una razón de serlo: nos identificamos con él. Él no conoce nada del mundo mágico, no conoce de las criaturas, de los hechizos, del ministerio de magia. Se asusta al descubrirlo, y trata de superar el shock. Pero conforme pasa más el tiempo, Jacob quiere ayudar más a los que, en poco tiempo, se han convertido en sus amigos. Este sentimiento se siente natural: Jacob está solo, sin familia ni amigos. Tiene un sueño que no puede alcanzar, y cuando es lanzado a este mundo, encuentra todo esto y más: el mundo se vuelve mágico.

Lo más cruel al final fue ver que la memoria de Jacob tuvo que ser borrada, para prevenir que el mundo mágico sea descubierto. Él es el corazón de la película, y de verdad no hay otro como él, porque su bondadoso corazón y su valentía cambió las vidas de los que estaban alrededor, auque él no sea el héroe de la historia. Gracias a Jacob, Newt logra salvar el día, no de una manera directa, pero su existencia lo impulsó al sentirse acompañado de amigos y gente en la que podía confiar.De verdad, la verdadera magia es el amor.

Vale la pena verla, es entretenida de ver y es agradable visitar este mundo con estos personajes. (nota del editor: ya pronto vienen más artículos de películas y series del año, ¡pero tenía que sacar esta de una vez!)

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El estilo de los 20s lo hace aun más mágico.

Kubo: Dos Cuerdas, Una Maravilla

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Una película más allá de las expectativas.

Quiero terminar la minitrilogía de películas animadas merecedoras del Oscar con la que es, a mi humilde opinión, la mejor de las tres.

¿Mejor que Kung Fu Panda 3? ¿¿MEJOR QUE ZOOTOPIA??

Sí, ¡sin duda mejor!

La película, titulada en Latinoamérica Kubo y la Búsqueda Samurai, y en España Kubo y las dos cuerdas mágicas, viene de la productora Laika, conocida por otros éxitos como Coraline o Paranorman, y si las han visto, se pueden imaginar la clase de calidad que esta película puede entregar.

Como siempre, advierto

¡SPOILERS SIN MISERICORDIA!

Tocando la primer cuerda

La historia es, a grandes rasgos, una historia del viaje del héroe. Nuestro protagonista, Kubo, puede manipular el papel con su shamisen mágico. Pero un día, por desobedecer a su madre y quedarse fuera de la caverna donde viven hasta la noche, se ve atacado por las Hermanas, usuarias de magia igual que su madre. Sariatu usa su magia para mandar lejos a Kubo, mientras pelea y aparentemente muere en manos de las hermanas.

Kubo emprende su viaje, acompañado de un samurai de origami, un escarabajo arquero, una figura convertida en una mona parlante, para recoger las tres partes de la armadura (la espada, el peto y el casco). Pero se topan con múltiples obstáculos en el camino.

Una historia llena de aventura y emociones sucede, mientras que Kubo descubre las verdades sobre su linaje, Escarabajo descubre su pasado y Mono esconde una verdad. Si han visto algunas de las anteriores producciones del estudio Laika, ya estarán acostumbrados a lo complejos que pueden llegar a ser sus historias, sus personajes, y que sus resoluciones no terminan de la manera tradicional que las demás películas de su tipo.

De las cosas que más me ha agradado de las películas de Laika es que todas tienen un buen corazón. Es decir, la forma en que los conflictos se resuelven no es de una manera agresiva tradicional del cine de Hollywood. Usualmente, son historias que llevan a resoluciones no violentas, donde el hablar, el comunicarse, y la aceptación son las que resuelven todo

Y sin excepción, el duelo final de Kubo y Raiden se resuelve, no con violencia, sino con conversación. Lo cual es una excelente lección para todos, que siempre hay otra manera de resolver las cosas. Esto es lo que más se aprecia de la película. El final no es un final feliz enteramente, sin embargo, llega al punto donde más allá de eso se encuentra la respuesta que ocupamos

Reverbera la otra cuerda

Es impresionante lo agradable que muestran la cultura japonesa en esta producción. Desde las temáticas, las caracterizaciones, los visuales, la música, y hasta la resolución de la historia, todo trae esta fuerte tonalidad proveniente de la tierra del sol naciente.

Uno de los fuertes que tiene esta producción es la utilización del stop-motion en la película. Es otra de las razones que hace que esta película sea aún mejor: es producto de dedicación, esfuerzo, y trabajo. No es simple talento, es desarrollo de este talento junto a la constancia. Esto mismo se integra con los mismos valores de la civilización japonesa. Recuerdo una vez escuchar un orador japonés hablando de esto mismo, diciendo que los japoneses no es que son brillantes, es que son disciplinados y constantes. Y bueno, esta película demuestra esto con su belleza visual.

Entre todo lo de la película, a pesar que muestra muchos momentos felices, siempre mantiene un aire de melancolía. A pesar de todo lo bueno que muestra, la tristeza está: Kubo cuenta historias que le permiten ayudar a mantener a su madre que parece tener problemas mentales. Los momentos junto a Escarabajo y Mono son felices pero causados por la pérdida de sus padres, y siempre existe la sombra de las Hermanas y Raiden aún cuando logra superar grandes obstáculos.

Y sin embargo, la gente ignoró esta película por completo.

Una cuerda más

El más grande reto de la película no es el mostrado, sino el del estudio Laika: apenas logró recaudar sesenta y ocho millones de dólares, y costó sesenta hacerlo. Fue, básicamente, un fracaso de taquilla.

Me pregunto, ¿qué falló? ¿Porqué la gente no la vio? Muchas cosas me vienen a la mente. Mala publicidad, fallas de comunicación, y desinteres por este tipo de historias. Sin embargo, creo que lo que más le ha afectado es el estado del cine: la gente sólo se interesa por las películas de gran nombre (DC, Marvel, Harry Potter, Star Wars, etc). Le han perdido el gusto de ir al cine, y sólo quieren buscar lo mismo que buscan todos los demás.

Que no se malinterpreten: muchas de estas películas son excelentes, pero han hecho que la gente no le de tanta atención a las demás gemas que nos traen. A al hora de su estreno, Suicide Squad llevaba dos semanas en pantalla, y otros títulos llamativos se encontraban disponibles o iban a llegar pronto. Y en nuestra época moderna tenemos poco tiempo para sentarnos en el cine. Preferimos ver las películas en la casa, en nuestro celular o en una tablet. No que esto sea malo, pero hace que sea más probable que en el cine sólo veamos los títulos de gran nombre y los demás, como las películas animadas, queden cortas.

No es queja, pero esta película merece más de lo que se le ha dado. Espero que en los Oscar gane, aunque Zootopia tenga (por el momento) las mayores posibilidades de ganar.

Porque, a la verdad, Kubo me inspira, y nos inspira a todos, a ser mejores.

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Algunos artes del concurso en DeviantArt de Kubo. 

Kung Fu Panda 3, la historia de una grandiosa trilogía

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Con Bryan Cranston como el papá de Po y JK Simmons como el villano Kai. Wow.

Si bien es cierto que Zootopia me sorprendió , Kung Fu Panda 3 me arrebató  el corazón .

Y es que, a pesar de todos los pronósticos , la película  da igual o más calidad que las anteriores.

Y tal vez, sólo tal vez, sea la mejor de las tres.

Como de costumbre…

SPOILERS

Una nueva aventura

Esta aventura comienza en el reino de los espiritus, donde Oogway se enfrenta a un viejo enemigo, Kai, quien usa los poderes de Oogway para poder regresar a la tierra de los vivos. Mientras tanto, en el mundo de los mortales, Po es designado como el nuevo maestro en lugar del maestro Shifu (maestro Maestro jeje).

Kai ataca a los maestros del kung fu para robarles su “chi”, mientras que el verdadero padre de Po aparece en el pueblo. La historia avanza mientras Po se reúne con la aldea de pandas tratando de descubrir el secreto del chi. Eventualment, Kai alcanza la villa luego de haber derrotado a casi todos los amigos de Po. Po usa su llave dactilar en sacrificio, llevándose a Kai y el mismo al otro mundo.

El combate favorece a Kai, sin embargo, con la ayuda de su familia, Po logra desbloquear el secreto del chi y logra derrotarlo sin dificultad. Finalmente, comparte un momento con el maestro Oogway antes de volver y empezar a enseñar los secretos del chi a todos.

Es una historia llena de cariño, de esperanza, de descubrimiento, de aceptación, de superación. Los detalles, la gracia con la que la cuentan, el ritmo, el cariño, las emociones, el todo de esta película irradia con asombrosidad. Y la historia tiene un ritmo increíblemente ajustado, te da acción, historia, caracterizaciones, y parece que no va a parar, y justo cuando crees que se vuelve demasiado la misma película toma un descanso y baja el ritmo, para poder apreciar las pequeñas cosas. Una vez ya hemos tenido suficiente, vuelve a levantar el ritmo, y no da marcha atrás. Fue muy muy ajustado, justo en los momentos correctos aceleraba el paso o

De vuelta al poblado

Una de las cosas que más me sorprende de esta película es que, no sólo ha sido una de las mejores películas que he visto en el año, sino que es sorprendente que la saga ha ido mejorando, a pesar de ser esta la tercer entrega de esta historia. Una de las maravillas que tiene el volver a este mundo es que siempre buscan que se sienta más grande, mejor, y más real. Si bien es cierto casi todo el crecimiento se enfoca en el protagonista Po, en esta ocasión vemos cómo se desarrollan los personajes del padre Señor Ping y de su padre biológico Li Shan, e inclusive un pequeño desarrollo para Shifu.

Es interesante ver cómo las relaciones entre los personajes se establecen tan naturalmente, y el cómo se desarrollan en el ambiente propuesto. Si bien es cierto han tenido dos películas anteriores para establecer el todo, no se confían en ello. Nos muestran cómo es la relación entre Po y Tigresa, entre los 5 Furiosos y Shifu, entre el Señor Ping y Po, es un deleite ver cómo con pequeños gestos, pequeñas frases, nos pintan más de la historia.

El villano fue una de las cosas menos impresionantes de la película, lo cual en realidad dice mucho de la calidad del material. Y lo digo porque es un villano menos personal que en las veces anteriores. Sin embargo, sigue siendo algo disfrutable de ver el que a veces, una fuerza ajena nos va a afectar, algo más allá de nuestras malas decisiones y errores. El hecho de poder superar estas adversidades, y de tener el apoyo de las personas que queremos, es un mensaje poderoso y agradable. Y el mayor tema de la película es sobre el ser uno mismo, que no se puede limitar a un par de palabras, la idea de que somos más complejos que un simple título es algo muy necesario en nuestras vidas.

Un círculo  de armonía

Si bien es cierto el mensaje de Zootopia es más necesario en nuestra civilización actual, el mensaje de Kung-Fu Panda 3 nos habla más al individuo, acompañado de música perfectamente utilizada, increíbles gráficos por computadora, actuaciones de voz excelentes, y en general de lo mejor que nos pudieron haber entregado este año.

Personalmente, esta película es más disfrutable que Zootopia. Probablemente no gane el Oscar, y una gran parte es por Zootopia. La otra parte la hablaremos pronto.

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¡De paso las escenas con el chi son simplemente impresionantes!

Zootopia, calidad y relevancia con animales

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Ya disponible en Blu-Ray! (fin de la publicidad descarada)

(Nota del Editor: Ugh, si, llevo meses de atraso, espero ponerme al día pronto, uno propone y la vida dispone.)

Pues una grata sorpresa me esperaba en el cine.

Y no, no era Emily Blunt (aunque uno puede soñar).

Fue la sorprendente pelicula Zootopia, un paseo inesperado. La verdad, el trailer me tenía cansado y algo preocupado, por lo cual estaba decidido a no verla en el cine.

Y súbitamente , todos los críticos  la adoraban, y tenía un 99% en Rotten Tomatoes.

¿¿¿¿99%????

¡Inaudito! Me dirigí al cine a averiguar qué  clase de drogas esparcían en el aire al ver esta película .

Brincando a la historia

(¿ven lo que hice ahí?)

Pues la historia es algo que hemos visto antes. Judy, una pequeña coneja, soñaba desde niña con ser policía. Claro, esto es difícil en un mundo habitado por toda clase de animales gigantes. Sin embargo, logra tener éxito y se convierte en la primer coneja policía de Zootopia, una gran ciudad llena de muchos animales conviviendo sin importar que sean “depredadores” o “presas”. En sus primeros días es menospreciada, y llega a apostar su carrera en un caso difícil para demostrar que es tan capaz como los demás. Afortunadamente, conoció a un zorro llamado Nick, quien la ayudará a resolver el caso de manera no voluntaria. A través de muchas travesuras llegan a resolver el caso.

Hasta el momento, bastante básica la historia, con mucho corazón y hecha hermosamente. Sin embargo, acá es donde empieza lo verdaderamente impresionante de la película. Al resolver el caso, le piden hacer declaraciones a Judy, y ahí, pues repite los comentarios que dice el doctor sobre los depredadores y la enfermedad, lo cual ofende terriblemente a Nick. La ciudad entra en caos, creando conflictos e incertidumbres, y Judy se devuelve a la granja al no poder soportar más el dolor de toda la situación. Eventualmente, se desenvuelve una conspiración mayor, y se resuelve la película con una nota de aceptación y esperanza al futuro.

En general, la historia es una historia bien contada en dos partes, siempre manteniendo la estructura de tres actos. Lo agradable es ver cómo logran contar lo que son dos historias básicamente entrelazadas dentro de la estructura. Si ponemos atención, nos dan no sólo la resolución del conflicto inicial sino las consecuencias de llegar a la resolución, donde normalmente nada más se nos entrega el nuevo conflicto. Esto hace que la historia tenga más peso al entregar su mensaje.

Hablando de mensaje,tal vez lo único que tengo de quejarme es que el mensaje de aceptación fue bastante obvio y repetido en la película. Claro, idealmente es una película para niños donde usualmente se trabaja con el concepto de periodos de corta atención y la idea de repetir tres veces para recordar el material otorgado. No es algo que quite del disfrute de la película en general, nada más puede ser ligeramente distrayente a veces.

Los personajes son personas también

(eh, pudo haber sido peor)

Una de las cosas más agradables dentro de la película son los personajes. Y es que, a pesar de ser hasta cierto punto estereotipados y encerrados dentro de lo que son, les dan la oportunidad de aprender, crecer y cambiar. Los personajes se sienten tridimensionales, redondos, en pocas palabras, reales.

Lo que sucede es que logran hacer cosas interesantes: nos muestran las bases de los estereotipos: la coneja pequeña y débil comparada con los depredadores, el zorro astuto y encantador, los osos perezosos lentos, y uno muy interesante, la oveja siendo “abusada” por los depredadores. Pero luego, llegan y nos muestran que estas ideas son sólo preconcepciones de la gente. Nos muestran una coneja atrevida y capaz de defenderse sola, un zorro vulnerable, un oso perezoso corriendo en su carro y una oveja que actúa más como “lobo” que como oveja.

Una de las cosas que más conmueven es el momento cuando Judy llega a pedirle perdón y ayuda a Nick. Esto es algo extremadamente conmovedor, y también muy duro de ver, por lo emocionalmente cargado que es el momento. Judy abriéndose a Nick, y Nick habiendo sido herido por sus palabras, llegan a un reconocimiento el uno del otro, y de la valoración del lazo que tienen por encima de los errores.

Los demás personajes no tienen tanto desarrollo, aunque sí demuestran cómo las situaciones que se dan los afectan, tanto en forma directa como en forma de pensamiento. Aparte de eso, los demás personajes, desde los tradicionalistas padres de Judy, el zorro rojo, el guepardo con sobrepeso, la gacela cantante, la musaraña mafiosa, el león alcalde y hasta el carnero francotirador y el yak despreocupado, son un encanto de ver.

La aceptación

Lo grandioso de todo esto es que la película funciona. La historia, los personajes, la música, los paisajes, el mensaje, todo se entrega para dar una genial historia.

¿Pero es la mejor del 2016? Cerca, pero hay un par de competidores. Sin embargo, está muy cerca de ganar el Oscar por mejor película animada.

En definitiva, el 99% de Rotten Tomatoes se lo merece. Y vale la pena mucho verla.

El perezoso es de lo mejor.

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Nick!

Daredevil temporada 2, crudeza y calidad

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Muy violenta de paso.

En lo que a historias se refiere, Marvel tiene un gran historial en el cine desde el 2008 con sus películas y (recientemente) series. No es que todas sean perfectas, ni necesariamente que todas sean excelentes, pero tienen una calidad consistente.

Sus apuestas en el cine tuvieron resultados exitosos. Y luego las extendieron a la televisión. Ahí no tuvieron taaanto éxito, pero el suficiente para que Agents of S.H.I.E.L.D. tenga tres temporadas actualmente, y que Agent Carter tenga dos y tal vez una tercera. Sin embargo, su movimiento más fuerte ha sido con un aliado inesperado.

Netflix se alió con Marvel para sacar varias series. Su primer apuesta fue Daredevil. Y oh por dios que funcionó. La serie, con enfoque para audiencias maduras, fue un éxito instantáneo. Y ya vimos Jessica Jones, que fue aún mejor que Daredevil. Y vienen unas cuantas más de caminos.

Toda esta historia es es mi forma de decir que estaba extremadamente emocionado de ver la segunda temporada de Daredevil. La primera temporada me había impresionado de una manera poderosa, así que nació mi curiosidad para la segunda. Y no sólo por la llana emoción de volver a ver esos personajes que tanto me agradaron. Mi ansiedad era por ver si podían mantener la misma calidad o mejorar mientras expandían la historia.

Y oh por dios que me sorprendieron.

Como siempre:

SPOILERS.

MUCHOS SPOILERS.

DE VERDAD MUCHOS SPOILERS.

El diablo, el monstruo y la cosa

Para empezar, esta temporada se enfoca en tres personajes de una manera importante: Daredevil/Matt Murdock como personaje protagonista, The Punisher/Frank Castle como el antagonista, y Elektra Natchios como el segundo interés romántico/conexión con la mano.

Y eso son sólo los que son personajes “heróicos”, porque los personajes de Foggy y Karen fueron desarrollados de maneras sorprendentes. De verdad se daban su lugar y canalizaban el respeto que se merecen en esta historia, donde vemos que Matt desciende y abandona gradualmente su actual estilo de vida por el estilo de vida heróico.

Por otra parte, tenemos un par de personajes inesperados, Jeri de Jessica Jones, y el que menos me imaginé ver en esta temporada…Kingpin. Sí, otra vez aparece, esta vez desde prisión, algo que pensé iban a dejar de fondo, como sospecha, más bien lo reforzaron y entrehilaron a la historia que contaron.

Volviendo a los personajes “heróicos”, el contraste entre los tres fue una grata sorpresa. Normalmente, en las películas que tratan de meter tantos personajes hay problemas serios (Spider-man 3 y The Amazing Spider-Man 2 comparten este problemas). Pero, en una serie de 13 capítulos, hay suficiente tiempo para poder establecer su historia, sus motivos, y además darles desarrollo.

Como siempre, alguien sufre por ello, y en este caso es Daredevil mismo. La ventaja que tenemos es que la temporada anterior permitió establecer lo necesario, aunque no nos diéramos cuenta. Daredevil toma muchas malas decisiones, abandonando la mayoría de su “identidad humana” para poder convertirse en el protector de la ciudad que se necesita.

The Punisher más bien se dedica a ignorar la paz que se podría alcanzar con mucho esfuerzo, convirtiendo toda la ciudad en una zona de guerra. El ajuste al pasado militar trae aún más peso a la representación que se hace, y eventualmente le da nacimiento a su ropa característica. Se ve enfrentado a Daredevil, entrando en conflicto durante el transcurso de los 13 episodios, siendo derrotado momentáneamente cuatro capítulos dentro de la temporada, y sorprendentemente no perdiendo ni una onza de importancia en el resto, sólo remarcando el contraste entre los puntos de vista.

En este momento vemos al segundo personaje contrastante, Elektra. Un previo interés romántico, que trae problemas a la vida de Matt, de más de una manera. No sólo la atracción existente, sino La Mano entremetiéndose en la ciudad, hacen que Matt lentamente se aleje de su vida normal para combatir a estos villanos de plan macabro, que incluso cultivan sangre de personas para un misterioso motivo.

Inesperadamente, la serie se vuelve una rotación entre el juicio de Punisher, las aventuras de Daredevil, la relación de Matt y Karen, Foggy siendo asombroso, y Elektra empeorando todo. Al final, vemos que Matt pierde el vínculo con las dos personas que le importaban más en el mundo, mientras retoma su vínculo con Sticks y Elektra, para hacer un sangriento final de temporada en el cual el único que se podría decir tuvo un final feliz fue The Punisher, y no por su venganza o por recuperar su familia, sino por finalmente aceptarse y convertirse en lo que es.

Eso es sólo la mitad de la historia, tenemos que ponerle atención a algo.

Los aguacates sin nachos

En otras palabras, los maravillosos personajes secundarios de Foggy  y Karen. Esta temporada fue sorprendentemente fuerte para estos personajes. Y no sólo por los momentos violentos, sino por tener que enfrentar a su amigo con las actitudes negativas que toma. Daredevil es, a lo largo de la temporada, un imbécil. Lo interesante es que, al principio, era manejable, pero todo cayó rápidamente con la llegada de Elektra.

Foggy se vuelve un personaje aún más interesante al verlo pasar de ser el amigo de Matt a ser un asombroso e intimidante abogado, tan habilidoso que llama la atención de las firmas legales, a pesar de perder su caso. Su relación con Marci no se explora, sin embargo, se siente que la historia entre ellos no ha acabado. Y finalmente, progresa a ser socio de Hogarth, Chao and Benowitz, un importante movimiento de carrera. Todo esto, claro, tiene un motivo y un costo, el cual es su decayente amistad con Matt, y el abandonar su propio estudio.

Karen, por otra parte, se nota volviéndose más y más arriesgada, a tal punto que la policía se siente cansada de verla involucrada en todas las escenas de crimen que aparecen. Esto va de la mano con su nueva carrera como periodista, que después del fracaso en el juicio de Castle, se vuelve su trabajo actual.Al igual que Foggy, el costo es su relación con Matt. El gran peso de esto es la relación romántica que se desarrolla. Los dos de verdad se aman, algo tan obvio que el mismo Punisher se da cuenta, sin embargo las actitudes de Matt, y una visita inesperada a su casa cuando Stick y Elektra estaban, llevan estrepitosamente al piso su frágil relación.

Fue algo triste y difícil de ver que Matt, mientras cree estar tomando las decisiones correctas y esforzándose en ayudar a la ciudad, sus amigos y sus clientes, falla en casi todos los aspectos. De milagro sale vivo al enfrentarse con La Mano, siendo casi indetectables para él. Y la situación termina afectando a Claire, obligándola a renunciar de su puesto de trabajo y perdiendo una de sus amigas a través de una muerte trágica.

Daredevil fue un desastre para sí mismo toda la temporada, y terminó esparciéndolo a todos sus amigos y aliados, cambiando drásticamente sus vidas sin darse cuenta de las consecuencias relacionadas con las decisiones que tomaba continuamente.

Lo que me lleva a una conclusión.

Se mantienen abajo

:Lo mejor de esta temporada, aparte de sus asombrosas escenas de pelea, de su desarrollo interesante de personajes, de las líneas de historia conectadas, de su calidad visual, es el hecho que Punisher se roba cada escena en la que aparece.

Porque, la verdad, es que esta grandiosa temporada de televisión, no fue una gran temporada para Daredevil, que actúa como imbécil y pierde todo. Esta fue una EXCELENTE temporada de PUNISHER, quien se apoderó de esta serie y la movió a su antojo, desde la acción hasta el desarrollo de personajes y el conflicto entre ideologías. Esto fue la historia de Punisher, con Daredevil como invitado.

Y cuando eso sucede, pues tenemos unas 13 horas de entretenimiento de calidad.

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Y la testosterona se llevó al límite.